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从通用汽车历史看特斯拉未来马斯克会令其伟大吗

来源:M88明升官网 | 时间:2018-11-10

  你之前可能从未听说过这样的故事,这个人创立了当时世界最大的创业公司,公司营收创纪录,但最终却被解雇。而更神奇的是,这位创始人的继任者还开创了现代公司的概念。如果你想了解特斯拉的未来以及伊隆·马斯克在其中所扮演的角色,那你就应该从20世纪的汽车行业历史开始。

  到20世纪中叶,阿尔弗雷德·P·斯隆已成为世界上最著名的商人。作为现代公司概念的发明者,斯隆从1923年至1956年担任通用汽车公司总裁,当时美国汽车工业发展成为美国经济的主要支柱之一。

  今天,如果你仔细环视一下全美国,很难绕开斯隆。有阿尔弗雷德·P·斯隆基金会,麻省理工学院斯隆管理学院,斯坦福大学斯隆管理学院以及纽约斯隆/凯特灵纪念癌症中心。斯隆在半个世纪前出版的《我在通用汽车的岁月》(My Years with General Motors)一书到今天仍然是一本商业经典著作。

  管理学大师彼得·德鲁克(Peter Drucker)写道,斯隆是“第一个研究如何系统性地组织一家大公司的人。”当斯隆在1923年成为通用汽车公司总裁时,他制定了公司规划和战略目标以及考核标准,最重要的是确立了分权原则。

  当史隆在1920年来到通用汽车公司时,他意识到按公司职能(销售,制造,分销和营销)组织的传统集中管理架构并不适合管理通用汽车的各种产品线。当年,管理层要试图协调所有部门的所有运营细节,但却由于不良计划导致产品库存积压,未售出的汽车堆积在经销商那里,现金已经消耗殆尽、公司频临破产。

  斯隆借鉴了杜邦率先开展的公司组织实验(由其董事会主席管理),开始以部门而非职能组织公司,并将责任从公司转移到每个业务运营部门(雪佛兰、庞蒂亚克、奥兹莫比尔、别克和凯迪拉克)。通用汽车的每一个部门都将重点放在自己的日常运营上,每个部门的总经理对部门盈利和亏损负责。而斯隆直接管理的公司员工规模较小,专注于公司决策,企业融资和计划。他让每个部门都开始系统的战略规划。今天,我们把“多事业部制”视为一种常见的公司组织形式,但是在1920年,除了杜邦以外,几乎每个大公司都是按职能架构划分的。

  斯隆设立了通用管理会计系统(也从杜邦借鉴),该系统首次允许公司:(1)制定年度经营预测,将每个部门的预测(收入,成本,资本要求和投资回报)与公司的财务目标进行比较; (2)为企业管理层提供近乎实时的部门销售报告和预算,以表明其偏离计划执行的情况; (3)根据公司总体目标和业绩标准在统筹资源分配和薪酬发放。

  1923年斯隆接任通用汽车公司总裁时,福特是美国汽车市场的领导者。福特T型车的成本仅为260美元(相当于今天的3700美元),福特公司占据了美国汽车市场60%的份额。通用汽车的市场份额仅仅有20%。斯隆意识到通用汽车并没有价格上的优势,因此针对不同消费群体创造了多个汽车品牌。而每个品牌的汽车都有着高低不同售价的几款车型(雪佛兰、庞蒂亚克、奥兹莫比尔、别克和凯迪拉克)。

  这个想法是为了随着时间的推移保持用户黏性,随着他们变得更富有,从而升级到更好的品牌。最后,通用汽车通过每年推出新车型不断淘汰自己的产品,在品牌内创造了永久性品牌需求的概念。(就像现在iPhone及其每年推出的新机型。)

  到1931年,凭借卓越的财务管理制度和精明的品牌和产品线策略,通用汽车的市场份额已经达到了43%,同期福特市场份额降至20%。

  如果你关注特斯拉,你可能有兴趣知道斯隆并不是通用汽车的创始人。斯隆是一家制造滚珠轴承的小公司总裁,1918年通用收购了斯隆的公司。当1923年斯隆成为通用汽车公司总裁时,通用已经是一家营收7亿美元的公司(以今天的美元价值计算,也就是102亿美元的现金销售额)。

  但是,你从来没有听说过是谁把通用汽车打造成如此规模。 那么在16年前的1904年,是谁成立了通用汽车公司?以通用汽车的创始人命名的慈善基金会,商学院和医院在哪里?他后来怎么样了?

  通用汽车公司的创始人是威廉·比利·杜兰特(William Billy Durant)。在20世纪初,杜兰特是最大的马车制造商之一,每年制造15万辆马车。但在1904年,杜兰特第一次在密歇根州的弗林特看到汽车后,他是第一个意识到未来交通将会由内燃机驱动的人之一。

  杜兰特从他的马车公司那里拿出自己的钱,并买下了一家深陷困境的汽车公司,这家公司名叫别克。杜兰特是一位伟大的推动者和梦想家,到1909年,他把别克变成了美国最畅销的汽车。杜兰特在一个新兴行业中不断寻找商业模式,并且有着汽车公司应该提供多个品牌产品的远见卓识。当年他收购了另外三家小型汽车公司——凯迪拉克,奥兹莫比尔和庞蒂亚克,并将它们与别克合并,重新命名为通用汽车公司。他还认为,公司要想成功就必须实现供应链上的垂直整合,出资收购了29家零部件制造商和供应商。

  但是1910年,麻烦纷沓而至。尽管杜兰特是一位出色的企业家,但公司和供应商的整合非常困难,经济衰退刚刚开始,通用汽车公司因收购事项而负债2000万美元,公司现金即将告罄。最终杜兰特的投资方和董事会将他从自己创立的公司中踢除出去。

  对于大多数人来说,故事可能已经结束了。但杜兰特并不是如此。第二年,杜兰特又联合路易斯·雪佛兰(Louis Chevrolet)创立了另一家汽车公司。在接下来的五年里,杜兰特将雪佛兰打造成通用汽车的有力竞争对手。1916年,杜兰特在皮埃尔·杜邦(Pierre duPont)的支持下通过雪佛兰收回了对通用汽车的控制权,这堪称一个伟大的复兴之路。他再次接管了通用汽车,并将雪佛兰合并到通用汽车公司,购买了通用汽车公司融资部门创始人手中的股份,赶走了六年前解雇自己的银行家。

  随后杜兰特在通用汽车公司掌舵四年。那时他不仅在经营通用汽车,而且还是华尔街的一个主要投机者,并且在纽约的社交圈中有着很大的影响力。但麻烦再次来临。金钱放纵了杜兰特的肆意扩张,在此期间他又收购了两家汽车公司Sheridan以及Scripps-Booth。但到了1920年,第一次世界大战后的经济衰退已经到来,汽车销量也随之放缓。但杜兰特却还在不顾一切为一个现金和客户需求持续增长的未来而努力。

  与此同时,库存堆积如山,公司股票底部徘徊,公司极度缺乏现金流。1920年春天,通用汽车公司不得不求助于银行获得8000万美元贷款(约相当于2018年的10亿美元)以资助运营。虽然身边的每个人都承认杜兰特是一位有远见的人,但他的独断专权正在损害公司。他无法区分轻重缓急,找不到时间与他的直接下属见面,当他们抱怨混乱的时候就解雇了他们,整个公司除了杜兰特筹集更多的钱之外没有其他的财务控制手段。当股市崩溃时,杜兰特的股权份额极有可能被银行接管,这样的话他们将拥有通用汽车的大部股权,也就意味着将控制董事会。由杜邦家族领导的董事会看到了这一点,他们及时买下杜兰特所持有的股票,再次将他踢出了通用汽车公司。

  离开通用汽车之后,威廉·杜兰特依旧试图建立自己的第三家汽车公司——杜兰特汽车公司,但同时他仍然在炒股,并在1929年的大萧条时期破产。该公司于1931年倒闭。杜兰特于1947年去世,当时他在密歇根州的弗林特管理一个保龄球馆。

  从1920年杜兰特被解雇的那一天开始,在接下来的半个世纪里,美国商业将由一群“斯隆式管理人员”领导,至今依旧在沿用斯隆的商业模式。

  但是杜兰特的精神在硅谷重新崛起。 100年后,伊隆·马斯克会意识到,交通运输的未来不再是内燃机,因此开始建立下一个伟大的汽车公司。

  在他的所有公司中,伊隆·马斯克都用他引人注目的愿景来展示未来,将未来变成能够抓住客户的想象力。同样重要的是,华尔街为其筹集了数十亿美元资金,使他的愿景成为现实。

  然而,正如杜兰特的故事所表达的那样,有远见的创始人面临的挑战之一是,当公司需要转型为无情的执行力时,他们往往很难专注于当下。就像杜兰特有多重兴趣一样,马斯克不仅仅是特斯拉的首席执行官,也是负责监督所有产品开发,工程制造和设计的产品架构师。在SpaceX(他的太空探索公司),他还担任了首席执行官和首席设计师,负责监督火箭和航天器的开发和制造。他还是Boring Company(他的隧道公司)的创始人以及人工智能公司OpenAI的联合创始人和主席。

  所有这些公司都在进行开创性的创新,但即使是马斯克的时间也是一天24小时,一周7天。其他人已经注意到,在不同兴趣上跳进跳出只会让你成为一个业余爱好者,而不是一个首席执行官。

  有远见的创始人的共同特征之一是,一旦你从一点上证明反对者是错误的,你就坚信自己所有的论断都有同样的先见之明。

  例如Model S轿车取得成功之后,特斯拉的下一产品就是Model X型SUV。现在看来,诸如鸥翼门等马斯克坚持要加入的花哨东西让汽车制造成了一场噩梦。很多观点不一的高管最终都离开了公司,而特斯拉后来也承认,公司得到的教训是狂妄自大。

  随后的特斯拉Model 3被设计成制造简单,但却没有使用现有的装配线。马斯克坦言,“真正的问题,真正的困难,真正的挑战在哪里,是制造出制造机器的机器。换句话说,特斯拉正在建造工厂。我真的很想把这个工厂看成一个产品。”你可能会发现,Model 3就是一个装配线过度自动化的典型例子。

  特斯拉现在还有一系列新发布的产品,新式跑车,电动卡车和Model Y跨界车。所有这些产品都需要规模生产运营,而不仅仅是一个愿景。

  与杜兰特不同的是,马斯克已经设计了他的延长任期,今年他让股东给了他一份总额约26亿美元的薪酬计划,前提是他将公司的市值从500亿美元增长到6500亿美元。董事会表示,“考虑到其商业利益,相信该奖励计划将继续激励伊隆长期领导特斯拉。”

  然而,随着特斯拉在从高瞻远瞩的行业先驱者向可靠的规模型汽车生产商转型的过程中,人们不禁会想,如果能够找到特斯拉自己的阿尔弗雷德·P·斯隆,这26亿美元是否会更有价值。(晗冰)